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1年时间估值超8亿,他如何成为VR行业老大?
2020-06-26

【内容提要】他是光环满满的技术帝,是科幻界颇有名气的小说家,张纪中还为他颁过“最佳导演奖”;放弃博士学位退学创业;获26万美元支持打破中国项目在Kickstarter上的众筹记录;VR行业估值最高公司的掌门人都经历过什么?

国内虚拟现实硬件厂商蚁视科技正式对外宣布获得 A 股上市公司高新兴 3 亿元 B 轮融资,可能是目前国内 VR 行业最高的融资额。此轮融资后,蚁视估值达 8.3 亿人民币。每个牛逼的公司背后都有一个牛逼的领导人。而蚁视科技背后这位牛逼的领导人就是蚁视科技创始人兼CEO覃政。

“神秘机构”为其开启梦想之路!

任何伟大的梦想的实现都不是一蹴而就的。就在2年多前,覃政的创业想法并没有那么“水到渠成”。其中最大的阻力就是父母的强烈反对!甚至是以死相逼!他曾一度感到非常苦恼……僵持半年之后,事情终于有了转机。覃政偶然间发现了一家神秘的公司,并参加了这家神秘公司的挑战路演活动,不久后拿到了这家公司500万人民币的天使投资,凭此说服了父母。

这家帮助他开启梦想之路的神秘公司就是创投圈。他参加的是创投圈第18期挑战路演。蚁视科技是创投圈VC.CN平台上众多优质项目中的一个典型代表。在创投圈成立的这四年来,有许许多多想覃政这样的创业者,通过入驻创投圈VC.CN平台,参加创投圈创投活动,成功拿到融资,开启了梦想之路。

就在拿到融资的那一年年底,覃政结束了1年半的读博生涯,在北京海淀区学院路成立了蚁视科技——全球第二家做虚拟现实的公司,也是国内VR行业最高的公司。

“光环满满”的“技术帝”

覃政是个铁杆科幻迷。早在高中、大学时期,就已经在科幻界颇有名气。他的三部科幻小说《白纸》、《暗杀》、《谁动了我的钱包》均发表于《科幻世界》杂志,其中,《谁动了我的钱包》还入选《2007年度科幻小说(选集)》。他作为北航科幻协会的负责人和会员们一起拍摄的微电影《北航惊魂》、《北航惊魂2》当年曾在大学生科幻迷中广为流传,与他发表在《科幻世界》上的作品《谁动了我的钱包》一样广为人知。覃政导演拍摄的微电影《CD-1(鼠族崛起)》、《浮云》还连续两年获得北京高校联合电影节多项奖项,张纪中导演为其颁发“最佳导演奖”。

他一直希望能够将人类送上外太空,因此在中国最顶尖的航天机构读到博士,未来本可能是中国一颗卫星的总体设计师。我们也可以想象,如果覃政继续向这条人生轨迹发展,也许最终能够成为中国航空航天领域的专家,甚至还能为未来的“神州N号”贡献一份力量,等到老了没准还能获得中国科学院自然科学奖,并光荣退休。

放弃博士学位退学创业,竟源于一次洗澡忘摘眼镜!

然而,是什么原因让他放弃博士学位和航天领域,毅然退学创业呢?事情的起因要追溯到2012年,覃政研究生三年级的那一年,这个一直中规中矩的学霸,其人生轨迹发生了一丝貌似微不足道的偏离。

在某天晚上,覃政洗澡时忘记摘下眼镜,镜片上洒满了水,他透过洒满水珠的眼镜看灯时看到了奇妙的一幕:居然可以在镜片上清晰地看到自己的眼睫毛!这是怎么回事?覃政立即着手研究。

原来,镜片上的每个小水珠就像个透镜,它们组合在一起就形成一个透镜阵列,由于改变了光线,人们便可看到20毫米处的物体。这正与昆虫复眼的工作原理类似。

受此启发,覃政开始运用复眼光学原理做智能眼镜,很快第一代样品便横空出世。这个时候,著名的谷歌眼镜尚未发布,世人还并不知道智能眼镜是什么。但覃政知道,这项技术可以改变人类的生活方式。

“我从本科、硕士直到博士,一直在航天器设计专业学习。这是因为,宇宙航行是科幻作品中最常见的题材之一,在我看来,设计航天器可能是现实生活中离科幻,也就是我的理想最近的领域。”覃政说,“但多年之后,当我读研究生的时候,我才突然发现,自己未来的工作很可能不那么‘科幻’。”覃政选择的新领域是虚拟现实技术。和宇宙航行一样,虚拟现实也是科幻作品中的常见题材,而且随着《黑客帝国》系列电影的流行而颇有人气。

从此,覃政悉心耕耘虚拟现实领域,专心研发各项虚拟现实和智能眼镜的前沿技术并积累了50多项国际国内专利。智能眼镜除了可以集中智能手机的所有功能,更加神奇的是,它可以让你在现实空间中出现全息的虚拟物体,覃政认为,智能眼镜将是取代智能手机的下一代移动终端。

掏出结婚“份子钱”搞研发

为了研发这些项目需要花费不少研发费用,刚刚结婚的覃政和妻子聂竞舟甚至掏出了结婚的“份子钱”,全部花在了研发上。

2014年初,覃政从航天五院博士退学创业,组建起一个由昔日同窗中的科幻迷组成的创业团队,全身心投入了创业中,成立了蚁视。蚁视是全球第二家做虚拟现实的公司,直到拿到融资的时候公司只有6个人,虽然经过多次融资,蚁视依旧不急于扩建,直到今日公司也才30人左右,但覃政说:“蚁视是一个技术密集型的公司,并不需要有很多人在做事情,而是每个人都在做很多事情。”

当被问及公司的名字为什么叫做蚁视科技时,覃政这个85后“辍学博士”说道:“蚁视是用蚂蚁的视觉观察世界,我们未来的产品将采用昆虫视觉光学技术。另一方面,蚂蚁也是维度提升的哲学象征。

蚁视被Oculus“黑”

2014年4月,蚁视研发的全球首款全兼容虚拟现实头盔在美国著名众筹平台Kickstarter开始众筹。蚁视头盔一经面向全球用户,立马分成了几个观点流派,有些国外用户认为中国产品都是山寨,不可能做出创新,认为蚁视宣称的创新是不可能实现的。

另一些国外用户非常喜爱这样的创新,希望能支持项目走向量产。这个时候oculus感觉到了紧张,在一次国际性展会上对蚁视进行打击,Oculus创始人在论坛讨论中表达:蚁视的方案是错误的,建议中国人还是抄袭美国人比较好。

但蚁视坚持自己的研发路线,并且将已经研发出的产品画面拍摄成视频更新到网站上。用户看见实物视频也停止了怀疑,又纷纷支持蚁视的中国创新。短短一个月的时间,项目共筹得超过26万美元,打破了中国项目在Kickstarter上的众筹记录,这个消息也让蚁视和覃政在全球一夜爆红。全球著名媒体纷纷报道了这一事件。

制胜法宝就是“低价策略”

蚁视公司发展规划会有两个阶段,第一个阶段就是VR项目阶段,现在已经算是成形了,并将在五年之内作为公司的重点,到了五年之后就是第二个阶段,HR全息技术阶段,到时候会顺应全息技术潮流提出全息技术产品,真正进行一个颠覆式的行业。

目前来说,虚拟现实设备仍然在继续向前演进。“视角继续扩大、眩晕感持续减小、延迟进一步降低以及不断的提高屏幕刷新率,这些都是包括ANTVR、Oculus在内的虚拟现实设备朝未来进一步努力的方向”,顿了顿,覃政认真的说道:“但无论怎样,虚拟现实都是游戏行业未来发展的方向。”

时至今日,蚁视的成绩早已经引人侧目,如代表可穿戴设备前沿技术的蚁视超薄VR头盔;比GOOGLE GLASS视角大3倍的蚁视AR眼镜;可以自定义还原景深的蚁视HR光场眼镜;更有通过光学实现凭空消失的隐身衣。凸显了蚁视具有前瞻性的战略布局和深厚的技术储备。

覃政的制胜法宝就是“低价策略”。谈及培养用户,覃政道:“很多用户并不懂什么是虚拟现实。但即使他们不玩虚拟现实游戏,也可以使用ANTVR玩DOTA,看普通2D电影。此时,ANTVR相当于一个100寸的电视屏幕,其2D电影的播放效果与IMAX所差无几,随后再慢慢培养他们玩虚拟现实游戏。而不是从头培育用户,要一个不知虚拟现实为何物的用户花费几百美金购买一个只有几款游戏能玩的设备,最后一个月的使用频率可能只有一两次。”

而作为中国第一家虚拟现实设备制造商的蚁视科技究竟能否笑到最后,谁也无法肯定。如今,覃政每天工作12到14小时,根本没有节假日。“总的来说,公司运营得比较平稳,保持在正确的道路上。

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